Saturday, January 6, 2018

Pontian Carols of Theophany

The Baptism of Christ, Holy Theophany (source)
The following is a translation of a beautiful and theological Greek carol (i.e. non-liturgical) from Pontos in Asia Minor, that was sung around the feast of Epiphany or Theophany on January 6th. It matches in its poetic pattern the famous Byzantine Christmas Carol "The Beginningless God descended...", and is sung with a similar melody. May our Lord grant us all an illumined and blessed new year!
Κάλαντα για τα Θεοφάνεια 
Από της ερήμου ο Πρόδρομος ήλθε να βαπτίσει τον Κύριον.
Βέβαιον Βασιλέα εβάπτισε, Υιόν και Θεόν ομολόγησε.
Γηγενείς, σκιρτάτε και χαίρεσθε, τάξεις των Αγγέλων, ευφραίνεσθε.
Δόξα εν υψίστοις εκραύγαζον, Κύριον και Θεόν ομολόγησαν.
Έλεγεν ο κόσμος τον κύριον να αναγεννήσει τον άνθρωπον.
Ζήτησον και σώσον το πρόβατον, το απολωλός, ω Θεάνθρωπε.
Ήλθε, κηρυττόμενον έβλεπε, απορών εφάνει ο Πρόδρομος.
Θες μοι την παλάμην σου, Πρόδρομε, βάπτισον ευθύς τον Δεσπότην σου.
Ιορδάνη ρεύσε τα νάματα, ιν’ ανασκιρτήσει τα ύδατα.
Κεφαλάς δρακόντων συνέθλασε των κακοφρονούντων ο Κύριος.
Λέγουσιν οι Άγγελοι σήμερον, ο Χριστός τον κόσμον εφώτισεν.
Μέγα και φρικτόν το μυστήριον, δούλος τον Δεσπότη εβάπτισε.
Νους ο Ιωάννης ο Πρόδρομος μέγας, να βαπτίσει τον Κύριον.
Ξένος ο προφήτης ο Πρόδρομος, μέγας, να βαπτίσει τον Κύριον.
Όλον τον Αδάμ ανεκάλεσε ο των όλων κτίστης και Κύριος.
Παναγία, Δέσποινα του παντός, σώσον τους εις Σε προσκυνούντας νυν.
Ρείθρα Ιορδάνη, αγάλλεσθε, την πορείαν άλλως λαμβάνετε.
Σήμερον ο κτίστης δεδόξασται δι’ αυτό το μέγα μυστήριον.
Τρεις γαρ υποστάσεις εγνώκαμεν, Πατρός και Υιού και του Πνεύματος.
Υπό Αρχαγγέλων υμνούμενον, υπό Σεραφείμ δοξαζόμενον.
Φως γαρ τοις σκότει επέλαμψε, όταν ο Χριστός εβαπτίζετο.
Χαίροντες και χείρας προσάγοντες και λαμπράν πανήγυριν άδοντες.
Ψάλλοντες Χριστόν τον Θεόν ημών, δέξασθε λουτήρα βαπτίσματος.
Ο Θεός των όλων και Κύριος δώη σας υγείαν και χαίρετε.

Holy Theophany (source)
Pontian Carols of Theophany
From the desert, the Forerunner came to baptize the Lord
(The phrase: "Holy, Holy Holy, are You, O Lord", is repeated in some traditions after every line)
In truth, he baptized the King, and confessed Him to be the Son of God.
Those upon the earth, dance and be glad, rejoice, O ranks of the Angels.
"Glory in the highest", they cried, confessing the Lord and God.
The world asked the Lord to give rebirth to man.
"Seek out and save the sheep that was lost, O God-man."
He came, secretly, and saw, and appeared to the homeless Forerunner.
"Give me your hand, O Forerunner, straightaway baptize your Master."
O Jordan, pour forth your streams, that the waters might dance and turn back.
The Lord crushed the heads of the dragons and those of evil mind.
The Angels say today, "Christ has enlightened the world.
O great and awesome mystery, That the servant baptized the Master."
John the Forerunner, the great nous, is here to baptize the Lord.
A strange and great prophet is the Forerunner, who is here to baptize the Lord.
All those of Adam He has called back, the Creator of all and the Lord.
O Panagia, Lady of all, save those who ever venerate you.
O streams of the Jordan, rejoice, but receive a new course.
Today the Creator is glorified through His great mystery.
We have come to know three hypostases: Father and Son and Spirit,
Hymned by the Archangels, and glorified by the Seraphim.
Light has shown forth for those in darkness, when Christ was baptized.
Let us rejoice and lift up our hands, and celebrate this radiant feast.
Chanting unto Christ our God, receiving the cleansing of baptism.
May the God of all and Lord, grant unto you health and joy.
The blessing of the local waters and the diving for the cross, among the beautiful traditions of Theophany throughout the world (source)
Through the prayers of our Holy Fathers, Lord Jesus Christ our God, have mercy on us and save us! Amen!

No comments: